Soraya Sablo – Sutton, académica de Berkeley: “La mentoría pedagógica busca construir un espacio seguro de crecimiento y desarrollo”

20/09

Por Patricio Olavarría.

Hablamos con la profesora Soraya Sablo – Sutton, Subdirectora del Instituto de Liderazgo Directivo de la Universidad de California Berkeley, quien estuvo de visita en Chile y realizó el taller “Mentoría Pedagógica para la transformación de prácticas docentes” organizado por el Centro de Desarrollo y Liderazgo Educativo (CEDLE) como parte del proyecto que dirige la académica Carolina Cuellar de UDP y que tiene como finalidad mejorar las prácticas pedagógicas de aprendizaje en Chile.

¿Cuáles crees que son los beneficios de la Mentoría Pedagógica para los directivos y docentes?Creo que ser un líder educativo puede ser un trabajo aislado y muchas veces no tienes un par con quien hablar o reflexionar sobre los desafíos de esta labor. En ese sentido las relaciones que establece el mentor son importantes y pueden generar apoyos significativos en el proceso de la mejora pedagógica. Entonces, cuando tienes un mentor tienes un espacio distinto para reflexionar e intentar resolver los desafíos que enfrentas en este trabajo. De manera similar pasa con los docentes, que cuando se genera este espacio reflexivo que promueve la mentoría, se pueden mejorar la práctica y enfrentar estos desafíos de mejor manera. Es decir, la reflexión y la comunicación son elementos relevantes que se entienden como beneficiosos para los directivos y docentes porque son la base para una comprensión profunda de esta labor.

¿Cuál sería la innovación en este proceso de mentoría en relación a otras iniciativas educativas?Un aspecto innovador de la mentoría es que te remueve, te saca de la ecuación tradicional en lo evaluativo. Además, no existe ninguna dimensión punitiva dentro de esta modalidad. Es decir, te permite movilizar tus acciones y emociones que son tan importantes en todo proceso de aprendizaje para avanzar ya no desde una perspectiva restrictiva o disciplinaria, acá el proceso tiene una finalidad diferente y busca un entendimiento y una reflexión.

¿Cómo se materializa ese proceso?
Sabemos que en nuestros sistemas de evaluación hay mucho en riesgo y en juego en los resultados de cada una de las evaluaciones. En cambio en el enfoque de la mentoría pedagógica no existe ningún riesgo en ese sentido, por el contrario hay un mayor espacio para el crecimiento y para la exploración que son necesarios y que requieren también una dedicación especial. Si uno lo analiza bien, te das cuenta que el tema de los sistemas de evaluación a veces tienen muchas consecuencias que pueden llegar incluso al despido o la categorización de los docentes. Eso genera inseguridad o rigidiza el proceso. La mentoría busca construir un espacio seguro de crecimiento y desarrollo.

¿La cooperación y la confianza entonces serían elementos centrales para los docentes en este proceso de mentoría?
Absolutamente, tanto cooperación como confianza son centrales y la esperanza que tenemos es que mientras más se pueda implementar estas nuevas pedagogías mayores serán las posibilidades de distribuir el liderazgo, así esperamos que la mejora no sea solo responsabilidad de una sola persona como el director o directora.

¿Cuáles serían las condiciones ideales para la mentoría?
Primero tiene que existir un acuerdo en la escuela en que todos somos aprendices. Todos estamos en un proceso de aprendizaje y de crecimiento que nos ayudará a ser mejores profesores y mejores docentes. Desde el docente más experto hasta el más nuevo todos tenemos espacio y posibilidades de mejorar. En ese sentido no existen diferencias porque todos, independientes de nuestra edad o el tiempo que llevemos trabajando como docentes, hacemos una contribución. Un segundo aspecto es que se establezca una estructura que posibilite este trabajo, es decir que el sostenedor genere condiciones de tiempo para que los docentes y los directores puedan realizar un buen trabajo de mentoría. Es un trabajo que se sustenta en el tiempo y requiere de espacios y de intervalos que propicien su instalación con madurez. No se trata de un asunto episódico y por lo mismo se deben ir generando las condiciones para hacerlo sustentable en el tiempo.

Entonces es un gran desafío porque muchas veces existen dificultades de infraestructura, de vulnerabilidad económica ¿Cómo lo ves?
Creo que primero hay que cambiar la mentalidad porque hay cosas materiales que no las podemos transformar, pero una vez que cambiemos nuestro paradigma es posible movilizar otras cosas. Esto es fundamental porque acá hay que hacer un cambio de foco y si nos inmovilizamos por problemas como la infraestructura de un establecimiento por ejemplo no avanzaremos. Por otra parte, una de las condiciones que actúa muchas veces en contra de este modelo tiene que ver a veces con los incentivos del sistema. Más bien están orientados al desempeño individual y enfocado en la evaluación. Acá, en este modelo de mentoría es diferente, porque se centra en la cooperación y en el trabajo conjunto y el crecimiento.

¿Es la mentoría un paradigma diferente en la Educación?
Es un paradigma distinto en el sistema educativo y una de los principales desafíos tiene que ver con el cambio de mentalidad que existe dentro de las escuelas. Esos pequeños cambios van a ir construyendo y modificando nuevas estructuras.

¿Qué te ha parecido esta experiencia en Chile?
Esta es mi segunda visita a Chile y ha sido una experiencia extraordinaria. Es interesante ver la similitud con la experiencia que tiene en California porque existen muchas cosas en común y desafíos que también se comparten. Es muy motivante escuchar a los profesores preguntándose ¿cómo funcionará este sistema en mi escuela?, ¿Cómo funcionará en mi contexto? Pero además me ha llamado mucho la atención la disposición que hay por cambiar y el compromiso de todos los participantes.

¿Cómo crees tú que puede ser un mentor de excelencia?
Primero tiene que ser capaz de identificar qué es ser un buen docente. Lo segundo es tener una buena capacidad de escuchar y el tercer componente vendría a ser el compromiso que debe tener el mentor con la mentoría porque es un proceso que toma tiempo.

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